Annonce de décès, demande en mariage et lune de miel : les moments forts de la famille royale à Balmoral

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Par Leonie Dutrievoz

Publié le 09/09/2022 à 19:53, Mis à jour le 12/09/2022 à 09:49

Elizabeth II, le prince Philip et leurs enfants, le prince Charles, la princesse Anne et le prince Andrew, devant le château de Balmoral. (le 8 septembre 1960.) Getty Images

Comme chaque été, elle passait ses vacances dans son château à Balmoral, en Écosse. Jeudi 8 septembre, la reine Elizabeth II est décédée dans cette demeure remplie de souvenirs et de moments marquants pour la famille royale.

Chéri par la famille d’Angleterre sur plusieurs générations, le château de Balmoral est la demeure royale dans laquelle Elizabeth II est décédée ce jeudi 8 septembre, à l’âge de 96 ans. Un lieu symbolique pour les Windsor qui y ont passé de précieux moments familiaux. Entre peines et larmes, rencontres de chefs d’État et de premiers ministres, fiançailles et lune de miel… Les murs de la demeure écossaise sont eux aussi un peu 70 ans de règne de la monarque.

En vidéo, la BBC annonce le décès de la reine Elizabeth II

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Situé sur les bords de la rivière Dee, le domaine a été construit en 1390, puis rénové et agrandi au fil des années. En 1852, le château devient l’une des nombreuses propriétés de la famille royale lorsque le prince Albert l’offre à son épouse, la reine Victoria. Décrit comme «le plus bel endroit du monde» par la princesse Eugénie, Balmoral est l’une des propriétés préférées de la reine Elizabeth II.

Annonce de décès

Le jour du décès de la monarque, son fils Charles ainsi que son épouse et ses frères et sœurs, Anne, Andrew et Edward, se sont rendus au chevet de leur mère. Les fils du prince de Galles, William et Harry, se sont eux aussi précipités à Balmoral, un lieu qui ne peut que leur rappeler des souvenirs douloureux et similaires. En 1997, les deux frères passaient une partie de leur été en famille, avec leur père et leurs grands-parents, dans la demeure écossaise, quand le 31 août, une sonnerie de téléphone résonne entre les murs du château. Lady Diana, la mère des jeunes princes, est décédée dans un grave accident de voiture dans le tunnel situé sous la place de l’Alma à Paris. Âgés de 15 et 12 ans, William et Harry apprennent la terrible nouvelle depuis l’Écosse. «C’était comme si un tremblement de terre venait de traverser la maison, notre vie et tout le reste», confiait le prince Harry dans le documentaire Diana, Our Mother : Her Life and Legacy diffusé en 2017.

Elizabeth II, le prince Philip, le prince Charles et ses fils William et Harry, ainsi que Peter Phillips, s’arrête devant le château de Balmoral pour regarder les fleurs déposées en hommage à Lady Diana. (le 5 septembre 1997.) Getty Images

Un petit nid d’amour

Entre les randonnées, les balades à cheval, les parties de pêches et les barbecues, les Windsor ont aussi partagé des moments de joie à Balmoral. En 1947, le prince Philip pose un genou à terre et demande sa main à Elizabeth II, alors qu’ils séjournent dans la demeure écossaise. Le mariage a lieu la même année et les mariés décident de passer leur lune de miel dans ce lieu qu’ils apprécient tant. Trente-quatre ans plus tard, c’est le roi Charles III – encore prince à l’époque – et son épouse Lady Diana qui, après leur mariage, passent leur voyage de noces sur le domaine. Pour le prince William, ce lieu est synonyme de peine mais aussi d’amour. Non loin du domaine, le duc de Cambridge a rencontré sa future épouse, Kate Middleton, à l’université de St Andrews où ils étudiaient tous les deux. «C’est ici, en Écosse, que j’ai rencontré Catherine pour la première fois. Inutile de dire que la ville où vous rencontrez votre future épouse occupe une place très spéciale dans votre cœur», déclarait le père de George, Charlotte et Louis lors d’un discours, reprit par le média People.

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Elizabeth II et le prince Philip se promènent dans les Highlands sur le domaine de Balmoral en Écosse. (le 1er octobre 1972.) Getty Images

Une tradition pour les premiers ministres

Au cours de son règne, Elizabeth II avait pour habitude de convier chaque année le premier ministre en poste pendant quelques jours. En 1981, la très célèbre Margaret Thatcher est invitée par la reine dans sa précieuse demeure écossaise. Une visite qui n’a pas été des plus agréable pour celle que l’on surnommait la «dame de fer», qui a qualifié ces quelques jours sur le domaine comme un «purgatoire», explique le biographe John Campbell, reprit par Paris Match .

À écouter : le podcast de la rédaction

En 70 ans de règne, Elizabeth II aura connu 15 premiers ministres différents. Mardi 6 septembre, Liz Truss est officiellement élue à ce poste, succédant à Boris Johnson. Ce même jour, la chef du parti conservateur se rend à Balmoral pour y rencontrer celle qui était à la tête du clan Windsor. Une entrevue qui a eu lieu exceptionnellement dans cette résidence et non au palais de Buckingham. Deux jours avant son décès, la monarque tendait une main tremblante à la nouvelle première ministre, lui demandant, comme le veut le protocole, de former un nouveau gouvernement. Elizabeth II semble avoir souhaité remplir ses fonctions jusqu’au dernier moment, restant fidèle à son rôle de reine.

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